關於飛行常客計畫的兩三事

常客計畫、兌換獎勵機票,不同的人往往有不同的感覺。對Allen來說,兌換獎勵機票就像是解謎遊戲一樣,最大化獎勵機票的價值是他的主要目標。對我而言,獎勵機票是用來節省每年1~2次國際旅遊的旅費,將消費用在當地旅遊的支出之中。但長工發現,有許多人不太了解常客計畫,低估所擁有點數里程的價值,在這以短短的篇幅,概略的介紹常客計畫的由來,及基本的常客計畫概念。

常客計畫

許多商店為了培養穩定客源,常常會有許多集點計畫,像是累積星巴克的Stars可以兌換免費咖啡,累積加油站的加油點數可以兌換加油券等等。航空公司利用常客計畫,讓搭乘者願意多次搭乘同一家航空公司的航班,累積里程用以兌換下一張免費機票,都是相同的商業模式。

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點數累積是常見的商業模式

飛行常客計畫中有兩個主要的元素,第一個是所謂的精英等級,依照精英等級的不同提供相應的優惠、服務。常見的優惠像是優先升等艙位、里程累積優惠、電話服務專線等等。就像是星巴克金卡會員一樣,一旦取得金卡等級,即可享有比綠卡或者是無卡的消費者較多的優惠。對飛行常客計畫來說,精英等級的提升一般常見的方式為累積的足夠的飛行距離。

飛行常客計畫的第二個主要項目則是累積可兌換獎勵機票的里程或點數,其實非常類似於常見的買12杯星巴克飲料,即可兌換一杯免費的星巴克飲料一樣。然而稍微不同的是,航空公司對於同樣航程的機票,會依據兌換的條件不同,而有不同的里程點數需求。

獎勵機票

對於航空公司而言,每趟飛行的成本,有部分會因搭乘人數較多而增加的消費,如運載更多乘客時需要更多的燃油、供餐;而也有另一部分消費,則是不論是否滿載都不變的,像是機師、機組人員的薪資、機場停機費、飛機維修檢測費用。而不變的費用,理論上應該是航空公司最主要的成本,因此利用獎勵機票提升搭乘人數,也是變相減少成本的一種方式。

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空位越多,航空公司損失的成本越多

利用獎勵機票的形式,航空公司不僅可以彌補空機飛行所造成的成本損失,更可以從中獲取一些利潤,像是最近越來越氾濫的里程販售的活動,都是航空公司可以賺取利潤的方式。雖然長工並不推薦購買里程,不過對於非美國的居民來說,購買里程的確是可以節省機票開銷的一種方式。

從這裡你也不難理解,為什麼旺季時獎勵機位總是一位難求,且兌換獎勵機票長會區分淡旺季時段。若是航空公司預計能在旺季時將機位銷售一空,則獎勵機位的數量就會減少。相反,若是旅遊淡季時,航空公司則會釋出較多的獎勵機位,希望能夠增加搭乘人數,降低成本。

乘客觀點

對於一般消費者而言,利用獎勵機票最好的方式就是最大化獎勵機票的價值,也因此常客計畫的選擇便是我們需要注意的第一個課題,以下列舉幾個常客計畫選擇、獎勵機票兌換的概念

  • 常客計畫規則:長工非常討厭亞洲的航空公司,最主要的原因就是高貴的獎勵機票兌換需求。同樣是北美到東亞的來回機票,長榮、華航的里程需求幾乎都是其他航空公司的兩倍以上。除了兌換需求之外,里程的有效期限也是十分惱人,以聯合航空為例,只要帳戶維持活動,里程有效期限都是滾動式的12個月,可以利用很多方法保持里程不會過其。然而華航、國泰、長榮等航空,則是不論帳戶是否有活動,都是3年的有效期,多數人大多都是不常出差的上班族,哪來這麼多時間搭飛機累積里程
  • 儘量兌換商務/頭等艙的獎勵機票:經濟艙與商務/頭等艙的票價往往都是非線性的大幅增加,然而獎勵機票的需求一般都是線性上升的。因此在兌換獎勵機票時,若能兌換較高級的商務/頭等艙,就可以提升每單位里程/點數的實際價值。舉例來說兌換北美東亞的經濟艙來回機票需要70,000 miles,票價約為$1,000美元左右,單位里程的價值約為1.4 cent;然而兌換商務艙來回機票則需要140,000 miles,但票價可能是$4,000~5,000美元左右,單位里程價值約為2.8 cent以上。
  • 尋找適當時機兌換:從上述的討論我們可以知道在旺季時獎勵機位往往一位難求,因此提早尋找及兌換獎勵機票也是相當重要的一環。長工每年聖誕節回台灣的機票,基本上都是2、3月獎勵機位一釋出就馬上兌換。但也有部分商務/頭等艙獎勵機位是在最後時刻,確定賣不出去的時候才會釋出,因此在規劃利用獎勵機票旅遊時,適時的查詢/兌換也是相當重要的。
兌換方式

在新手教學裡我們有提過獎勵機票的兌換方式有三種,第一種我們稱之為區域分類,航空公司將全世界區分為幾個區域,在各個區域之間飛行都有固定的兌換價碼。區域分類最大的好處在於只在乎起訖地點的區域為何,並不管飛行的長短,因此適當的搭配停留與開口,我們可以利用一張獎勵機票去多個地點旅遊。除此之外,區域分類往往會有部分城市是整個對換表中的亮點,舉例來說,US airways從北美到亞洲的商務艙獎勵機票里程需求為90,000 miles,而美國航空需要110,000 miles,達美航空需要140,000 miles,美國航空需要160,000 miles。依據旅遊地點選擇合適的常客計畫,則可以節省許多累積里程的時間。

屬於區域分類的航空公司相當多,列舉長見的兌換表

第二種則是依照飛行距離來計算獎勵機票的里程需求,飛的越短所需要的里程越少,此類常客計畫一般較適合短距離的旅行。與區域分類相比,若飛行距離很短,但區域不同時,區域分類的獎勵機票需求會大幅增加,某些航空公司將台灣、香港、太平洋小島劃分為不同區域,雖然飛行距離很短,但因分屬不同區域而使得兌換獎勵機票的里程相當昂貴,此時採用距離依據的常客計畫較為適當。

屬於飛行記離的航空公司較少,長見的有

第三類的則是點數有固定價值的常客計畫,由於並不是非常盛行,且難以使用,就先跳過了。

航空聯盟

長工非常感謝航空聯盟的出現,讓我們可以選擇常客計畫較佳的航空公司,但仍然可以搭乘航線較方便的航空。舉例來說,每年從紐約回台灣時,能選擇的航空公司不外乎聯合航空、全日空、國泰、華航、長榮這幾家。在華航更改航線之前,只有長榮航空是唯一直飛紐約台北的航線,其他航空公司大多都要中停日本或者香港,十分浪費時間。在長榮加入星空聯盟以後,可以利用聯合航空的里程來兌換長榮的獎勵機票;或是購買長榮的機票,但是將飛行里程累積在聯合航空的常客計畫帳戶中。不僅節省飛行時間,更不用浪費里程在十分惱人的長榮長課計畫之中。

主要的飛行聯盟有三個,我們可以利用微基百科來查詢各聯盟內的航空公司有哪些,便於選擇常客計畫

結語

我所知道的常客計畫入門大概就是這些了,其他相關的問題讓我們在未來再來一一討論吧,不過有任何問題或是文章錯誤的地方,還是歡迎留言指正:)