點數旅遊第一步:常客計畫概述

點數旅遊第一步:常客計畫概述

雖然很久沒post文章了,不過長工一直有在回覆讀者的email,反覆回顧了一下發現其實都是很基本的問題,乾脆重新把點數介紹重頭好好的並且”簡單”的重寫一個系列,希望可以一路寫到假消費去,補足以前說不清楚的地方,並讓剛開始的讀者,能夠輕鬆的了解點數旅遊的架構

常客計畫介紹

常客計畫常見於各種服務業中,是商家用來吸引顧客回流以及反覆消費的手段之一,在台灣最容易發現的常客計畫應該就是各大超商的點數/貼紙累積活動,像是7-11集點換藍帶餐具全家集點換醜比頭(WTF)。而在美國長工最常接觸的大概就是Starbucks的bonus star,消費一筆可以獲得一個星星,集滿12顆星星則可以兌換任意飲料一杯。

當手上有了第一點點數/第一顆星星,消費者就有機會因為想要湊滿兌換禮而持續不斷的回流消費,這大概就是常客計畫的用意了。

而旅遊界常見也比較受關注的常客計畫,無非就是信用卡點數/現金回饋,酒店常客計畫點數,以及航空常客計畫里程。主因就是累積這些點數,可以兌換的不僅是一杯免費飲料/藍帶餐具/醜比頭(?),而是現金回饋,免費機票,免費住宿等主要旅遊開銷。

常客計畫的關鍵1:點數/星星/Miles/Points 的價值

在探究如何累積”點數/星星/Miles/Points”(以下以點數簡稱各式積分單位)之前,首要問題是了解點數的價值,這是關係到如何選擇點數計畫以及是否要投入心力累積的關鍵。

首先是點數的價值,以Starbucks為例,累積滿12 stars 可以兌換一杯任意飲品,最簡單的價值計算就是以兌換飲料的價值比上需要的stars,假設最貴客製化的飲品為$12(10 shot latte之類的),則一顆Star的價值約為$1 ($12/12stars=1 $/star)

這就是一般點數價值的計算方式,稍微變換的只是將飲料的價格改成兌換機票的價格,以及Stars改成兌換機票所需要的點數而已。簡單的操作就是在購買時,填入對應航空公司的常客計畫號碼,或者是飛行完成後,到對應航空公司的網頁登入里程。沒錯就是這麼簡單。

常客計畫的關鍵2:飛行聯盟及飛行里程累積

飛行聯盟是長工最常收到的問題,還是有很多讀者沒有理解飛行聯盟的作用以及優缺點。飛行聯盟簡單來說就是同業結盟的方式,以航空業營運商來說,可以增加該航空公司能提供飛行的地點。假設並舉例來說,長榮航空(EVA)也許自身沒有紐約飛冰島的航線,但可以透過聯盟的方式,讓消費者可以經由長榮購買台灣飛冰島的機票,航線可能由TPE->JFK->KEF,最後一段可能就由同盟的航空公司提供航班。

不過以上是對航空業本身的優勢,與我們無關…

飛行聯盟對於點數旅行的好處在於,旅客能將飛行所獲得的旅程累積到聯盟內任一家航空公司的常客計畫中,很重要所以黑體+紅字!這也是長工最常要解釋很多次的問題,從下面假設的例子來說明

假設今天7-11 與 Starbucks 今日起異業結盟,消費者能自由地將消費所獲得7-11的點數/貼紙(whatever)轉換為 starbucks 的 stars,或者能將starbucks 的stars 轉換為7-11的點數/貼紙。這就是我們常說的購買並搭乘長榮的航班,但將該趟飛行里程累積到同聯盟的United 常客計畫的假設案例。(當然也是可以搭乘united然後將里程累積在長榮的常客計畫囉…)

常客計畫的關鍵3:里程價值與兌換表

了解了如何累積里程點數到其他合作夥伴之後,下一個問題往往就是為什麼要這麼做。這個問題可以分成兩個部分回答,第一個部分是累積的難易,第二個部分則是兌換的比例

首先看累積的難易,同樣利用前面假設的例子,如果7-11以消費$1 給一點的方式提供點數,而Starbucks則是單筆消費給一點(最便宜的咖啡可能$2以上)。聰明的消費者如果想要快速的累積點數兌換免費咖啡,那當然是利用7-11購物的方式取得點數較容易。

對應到航空里程,則是因為購買的艙等不同,有些艙等的機票在A公司能夠累積50%的里程,但是累積到B公司則能取得100%的里程(懶得找例子了,有空在說xd),也因此造成了有飛A累積B的分析案例。

第二點則是兌換的比例

同樣用先前的例子,假如今天7-11和Starbucks 都提供了同樣品質的咖而且可以利用點數兌換,7-11提供5點兌換一杯飲品,而Starbucks提供10點兌換一杯飲品的兌換表,聰明的讀者會選擇把點數累積在7-11再進行兌換,還是將點數累積再Starbucks再進行兌換呢?

也許讀者會說,我比較喜歡Starbucks的服務/氣氛/裝潢等等等,所以選擇累積再Starbucks後進行兌換,ok,fine,這就是長工最常聽到要將里程累積再長榮/國泰/華航的理由。

但是旅遊業不同的是,利用聯盟的方式,我們能夠利用A公司的里程,透過A公司的兌換表,兌換B公司的航班。同樣以上面的例子做延伸,等於是我們能將點數累積再7-11,並利用7-11的兌換率(5點換一杯飲品),在Starbucks兌換一杯飲料,享受Starbucks的服務/氣氛/裝潢等等等。

而直接以機票兌換作為例子來說,累積在United的里程,只要70,000 miles即可兌換紐約=台北的來回機票(United的兌換率)。但累積在長榮的里程,則需要110,000 miles(EVA兌換率)。聰明的你,看出來為什麼我們死都不會把里程累積在EVA了嘛?

常客計畫的關鍵4:常客計畫規定與累積難易

常客計畫的選擇除了累積比率以及兌換率之外,部分雜項也是選擇的一部分

第一點是長工最討厭亞洲航空的一點,就是點數會過期。其實多數的常客計畫都會過期,但是歐美航空的里程是以希望消費者多多累積的心態來設計的,多數的計畫都是消費者只要持續有里程的增減,里程的有效日期就會依照最後一次的活動日,往後計算12個月。所以有許多簡單的方法能夠保持里程有效

而亞洲航空呢,多數是以該里程的入帳日期往後計算三年作為有效日期。舉例來說,如果讀者今天累積了一筆紐約台北來回的里程約30,000 miles,如果里程入帳未來三年內,沒有在多累積到一定數量的里程作為兌換,那這30,000 miles會在三年後直接過期失效WTF!!!

第二點則是兌換的規則,這裡不會詳細討論,不過點數兌換機票並不是完全免費,多數的航空公司會收取手續費,機場稅,而有些航空公司則會收取可怕的燃油稅,但這比較像是兌換時要注意的事項,先不談啦

第三點累積難易則是進階到消費的部份,通常航空公司都會有許多的異業結盟,最常見的就是與信用卡公司合作推出聯名卡,透過辦卡以及日常消費,讀者可以不用肉身飛行,就慢慢的累積里程,用在未來的機票兌換

常客計畫的關鍵5:Status以及例外

將里程累積在同一家航空公司除了可以兌換免費機票之外,累積足夠的里程還能將會員等級提升,一般統稱為Status。有比較高的Status相對的就會有比較好的福利,就像是Starbucks一樣,取得5顆以上的Star可以升級成綠卡會員,再取得12顆Star可以升級成金卡會員,取得高階會員資格後及可享有免費續咖啡的福利。而航空常客計畫的Status比較重要的福利不外乎是,優先登機,額外行李,享用貴賓室以及最重要的免費升等。在這邊提Status的目的在於有許多常非固定航空公司的消費者,其實是可以將里程累積在長榮這類點數旅遊不太受歡迎的航空公司,像長工就有認識幾位商務人士里程都是累積在華航以及長榮,但由於他們頻繁的飛行次數已經讓他們取得十分高階的會員等級,許多時候即使是購買一般的經濟艙機票,還是能夠免費升等到商務艙甚至是頭等艙囉。

不過status的福利對於長工這種只願意花小錢買特價機票,或者只用點數兌換高階艙等與一年沒飛幾次的遊客,就沒甚麼好煩惱囉。不過網路上還有很多取得高及status的方式,之後再介紹啦。

結論

這篇主要的目的是要說明有效利用航空聯盟的優勢以及常見的問題。寫的蠻倉促的,有疑問的讀者可以多給comment,長工在回來修文章XD。第二篇,長工還在構想中。有興趣的讀者可以參考先前駭客寫的新手導覽,以及研究生的新手指南